Bonde a vapor pelo Caribe

GRAÇA MARAVILHOSA

Tramp Freight pelo Caribe

Adormeci profundamente e uma luz forte brilha em meus olhos. Eu olho para fora do meu pequeno porto e parece que o OVNI pousou bem na água da cena final das "Reuniões Próprias". Fica a cerca de sessenta quilômetros de Cuba e nossa próxima ilha, Grande Inagua, fica a cerca de cem quilômetros de distância. Eu me visto e corro. Está ventoso e o mar está entre 3 e 5 metros. Por conveniência, um navio de carga de 682 pés fica muito perto como uma pequena cidade. Do outro lado do nosso barco, a cerca de cinquenta metros de distância, há um pequeno iate à vela com problemas.

O capitão recebeu o SOS às 9h35, dentro de dez minutos ele viu um arco de alarme alto no céu noturno e mudou o curso para ajudar. Quarenta e cinco minutos depois, uma grande remessa de mercadorias registradas em Oslo chega ao local, fazendo xixi na caçada em perigo. O veleiro é uma colina de 37 pés enfrentando o vento de Manzanillo a Puerto Plata. Há quatro pessoas a bordo e o capitão quebrou o ombro. As motosserras se soltaram do mar bravo que está batendo no barco. O mastro corre perigo de cair. Eles não podem erguer velas e seu pequeno motor não é forte o suficiente para superar as ondas e o vento para mantê-los em movimento. Somos um navio a vapor com 247 ciclistas indo de Trinidad para Freeport nas Bahamas.

Eu atravesso a ponte para o chamado Ahvisaari e tenho uma bela vista. Eu ouço o rádio. O capitão faminto está louco. Pelo tom de voz, pode-se dizer que tem certeza de que não viverá até o amanhecer. Nosso capitão o orienta a andar de motocicleta e levamos o ferido a bordo, mas, conforme ele tenta se aproximar, o oceano se expande e o barco quebra por conta própria. Conforme seu veleiro de fibra de vidro de 37 pés desliza ao longo de nosso casco de aço, ele faz um som nauseante e, em seguida, o suporte da popa, que é o arame que sustenta seu mastro, gruda em nosso convés de carga superior e começa a retrair conforme a proa é esticada ao ponto de ruptura.

Todo mundo está lá em cima olhando para o deck. Não há meses. Sujeira total. Sem estrelas. Isso é um grande drama. Eu me viro por um momento e atrás das costas está um navio de carga gigante que limpa a escuridão com sua cidade de luz, e abaixo, se estendendo em ambas as direções em direção ao quarteirão, está a sujeira artificial de seu enorme casco de aço. Todos prendem a respiração, certificando-se de que a parte de trás do veleiro estala e puxa o mastro para baixo, mas no último segundo a onda o puxa e a parada pula livre. Há um suspiro ao redor, mas o que fazer? As ondas o acertam na bunda e depois os rádios do gigante, que não pode mais adiar. Tem que estar a caminho. Puxar para fora da estação remove o quebra-vento proposto e de repente sentimos toda a força do vento e das ondas. O segundo imediato agora está vestindo um colete salva-vidas preso a uma longa corda e é uma alma corajosa. Ele tenta pular no veleiro na próxima tentativa, mas as ondas e o vento são muito fortes. Parece muito ruim. A Guarda Costeira está sendo chamada, mas eles estão a 320 quilômetros de distância perseguindo supostos contrabandistas de drogas e não podem evitar. Nós simplesmente não podemos suportar para sempre. Há uma chance clara de que o mastro da vela falhe, o casco se abra e os quatro homens morram esta noite. Que estranho. Cem pessoas em férias despreocupadas estão todas seguras e protegidas e, com um distanciamento interessado, observam quatro homens em pequenos barcos lutando por suas vidas. Finalmente, a solução está aqui. Jogamos uma corda de reboque neles. Eles ficam para trás de nós e, após muitas tentativas, finalmente conseguimos agarrar a linha leve associada à linha mais pesada com a qual os estamos arrastando. Todos descansam com alívio. Foi uma longa noite. E então, quando parece que está acabando, a corda de reboque se quebra! Só então uma grande onda pega o campo danificado e empurra um pequeno veleiro para a nossa popa. Uma corda de reboque quebrada rapidamente envolve seus adereços e desliga seu motor. Agora, eles não têm velas, nem motor, nem capitão com o ombro quebrado, nem vento forte e nem mar a dez a quinze pés. Você pode ver as fantasias de velejar de muitos passageiros evaporando nos pulverizadores de sal.

Mas por que alguns passageiros se perguntam em voz alta se um barco registrado em Nova York tem uma equipe haitiana e um capitão cubano? Isso foi imediatamente depois de lermos sobre os terroristas que mataram 60 turistas no Egito. Talvez eles fossem terroristas. Ninguém realmente viu um capitão com o ombro quebrado! E parece que ninguém em seu barco sabe nada sobre sua embarcação. Eles não têm certeza de onde estão e nem sabem o que é GPS (Global Positioning System)! Talvez eles simplesmente roubaram um barco e jogaram o capitão de verdade ao mar? A fantasia gira em torno de especulações quando a equipe tenta dar a eles uma corda de reboque uma última vez. Eles finalmente entenderão! Todos nós criamos o clima e os levamos para o Great Inagua na luz da manhã. Eles até vêm para a mesa para o café da manhã e banho e são tratados como convidados queridos. Eles são extremamente gratos. E por aí vai …

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Faça um cruzeiro de Freeport nas Bahamas a Port of Spain, Trinidad e de volta ao antigo casarão britânico que foi transformado em um vapor elétrico. Tem 96 leitos e uma equipe de 40 pessoas. Planejamos ficar em vinte ilhas. Parece romântico. É romântico, mas quando estou sozinho nesta viagem e um pouco excêntrico, tendo a notar coisas que outras pessoas podem passar despercebidas. Aqui está o outro lado da história.

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O ruído e a vibração do motor – (Deus que vive três níveis abaixo do convés e nunca dorme) é como um conjunto infinito de dedos mágicos. Sua natureza muda tanto com o motor que quando ele muda na velocidade mais baixa, você acorda. Quando você anda, você para no meio do passo; quando você come, seu garfo hesita no meio da boca. A velocidade normal é de 12 nós, o que significa 200 rpm lentos. Duas grandes matrizes de pistão de sete cilindros como pequenas caixas giram dois eixos de aço inoxidável de trinta metros de comprimento, que por sua vez giram duas hélices de bronze combinadas, cada uma com 2,13 metros de diâmetro por dez polegadas.

Depois de algumas semanas a bordo, você sentirá nas costas, nos ossos, nos pensamentos. Constante, como a gravidade da reputação. Como um trem cross-country que faz 90 milhas por hora em uma pista muito ruim durante semanas. Como um grande avião em severa turbulência de ar por tanto tempo que, de alguma forma, se torna normal. Você se ajusta. Você adormece durante o dia, porque o sono profundo é impossível à noite, especialmente em clima severo, como você deve constantemente, em algum nível subconsciente do monitor … Motor. Este é o seu trabalho! Sem sua atenção cuidadosa, ele pode aparentemente falhar, pode simplesmente ser abandonado. Como o Deus subterrâneo, o que é, requer sacrifícios na sua atenção, e não importa se você está dormindo ou acordado.

Este é um motor que nunca dorme, não esfria completamente. Se eu deixar este navio, eles serão reequipados em 24 horas e continuarão a embarcar em um novo grupo de passageiros. Minha presença perde quase tanto quanto um leve inchaço na superfície do oceano. O motor é vigiado por outros, novos ouvidos e sentidos. Se o que ouvi estiver correto, esses dois motores diesel têm funcionado continuamente desde meados da década de 1950, quando o navio foi originalmente construído para faróis ingleses no Mar do Norte. Depois de mais de trinta anos de uso pelos britânicos, eles o jogaram fora e misteriosamente acabaram no Mar do Caribe, ainda se movendo pelos Grandes arredores como um leviatan cuidadoso, com os mesmos dois maciços motores diesel de sete cilindros originais, os mesmos dois , hastes de aço inoxidável de trinta metros e dois suportes de bronze de dez polegadas de sete pernas girando, girando, girando, porque este homem de meia-idade era um menino. Nas tempestades, isso dá uma pausa, pois não só o motor precisa ser monitorado constantemente, mas também a carroceria.

Às vezes, as ondas levantam o casco completamente para fora da água (este barco tem quase 100 metros de comprimento!) Você ouve grandes estacas cortando o ar e cavitando, e então a proa quebra a água novamente como uma baleia azul gigante e sussurros e vibrações balançam para trás através do casco de aço do navio. O tremor sentido é quase um orgasmo. Quanto tempo este corpo de aço simples resiste a choques constantes. Parece que me lembro do termo – fadiga do metal!

Às 3h30, calculo a meia-vida que o casco quebra em algum lugar bem na frente da casa do piloto, onde os conveses liberam três andares de espaço de carga agora vazio, que continua em mais três níveis. Este lugar é um ponto fraco e este ponto em particular fica exatamente a seis metros da minha cabeça quando eu durmo fingindo dormir. Não há tempo para coletes salva-vidas, sinto apenas uma mudança de direção e, em seguida, uma sujeira que desce que absorve meu espírito. (A água está quente. Um pequeno consolo.)

O engenheiro-chefe é da Bósnia, o outro engenheiro é de Trinidad, um budista. Estamos em boas mãos. Em um ponto, é oferecido um tour pela sala de máquinas. Um pequeno conselho. Se você já esteve em um vapor vagabundo de quarenta e dois anos e ofereceu um tour pela casa das máquinas … "NÃO VÁ!". Você realmente não quer saber disso. Sua imaginação, mesmo no mais escuro, pinta o quadro mais bonito. Superando a vibração e o ruído … e o calor! Que compensação potencial poderia ser alta o suficiente para inspirar as pessoas a procurar trabalho lá? Eles trabalham cinco meses, sete dias por semana e têm um mês de folga! Estes são oficiais. As peônias comuns funcionam por oito meses e um mês grátis. A mente luta. Para isso, os membros da equipe recebem $ 150-250 por mês, mais uma mesa e sala.

E então, uma noite, acordei assustado! Silêncio completo, exceto pelo rugido do vento e o crepitar das ondas em movimento, passou do casco. "Deus está morto!" Estou pensando. Eu subo as escadas para o convés. Não há luzes e … nenhum ruído do motor. Sentimento estranho. À deriva. Completo silêncio. Eu continuo para a casa do piloto e sou recebido por uma visão verdadeiramente estranha. O capitão, o primeiro imediato e o segundo imediato estão todos na ponte e olham calmamente através do vidro ((exceto o segundo imediato, ele pega o número recente da Playboy em seus braços).) O silêncio é terrível. As pequenas luzes de emergência estão ligados. "Como a bússola giroscópica está desligada, mas outros instrumentos ainda funcionam?" O capitão encolhe os ombros maciços. "Quem sabe …"

Lentamente, eles finalmente se voltam para mim e me olham como se eu fosse um intruso interrompendo uma reunião familiar privada. Talvez um funeral. Tento um sorriso aleatório. "Eu percebi eh … silêncio." "Sim", diz o capitão, "o motor parou." Quero gritar: "Mas por que os motores pararam! Não consigo ver nenhum cais aqui." mas a paz na ponte é contagiante, em vez disso, apenas aceno com a cabeça para essa sabedoria e corro como uma criança gentilmente afastada da companhia de adultos.

Volto pelo convés, os outros passageiros estão de pé agora, vagando no escuro e perguntando uns aos outros: "O que aconteceu?" "Os motores pararam", uma resposta sibilante soa. A repetição do óbvio parece ser uma resposta humana natural à crise. Quando o navio realmente afundou, tenho certeza de que as pessoas se cumprimentam no convés inclinado e dizem: "O navio está afundando".

Os ventos estão aumentando, cerca de trinta nós, e temos conduzido os motores em paralelo com as ondas, então agora levamos o vento e as ondas para a direita. É incrível – tranquilo, a bordo do velho vaporizador de vagabundos naquela noite. Eu tenho visões de como Gordon Lightfoot canta do naufrágio de "Edmond Fitzgerald". Em algum lugar do lado do porto há um recife ou uma faixa de areia, agora estamos nas Bahamas. Esta é uma zona de pouca água. A distante ilha de Andros pode vir a ser nosso porto definitivo … Um grande barco elétrico é infinitamente mais vulnerável do que um veleiro sem vela, porque mesmo sem velas, um barco de quilha funda tem pelo menos um pequeno caminho para manter seu curso. A grande lancha não está e está totalmente sob o controle do vento, das ondas e das correntes.

Eventualmente, os motores voltarão à vida. Nunca há um motivo para eles pararem e, enquanto cada passageiro investiga o motivo, o capitão apenas sorri e dá de ombros.

De certa forma, essa viagem é como organizar uma festa, nenhum de seus verdadeiros amigos aparece, mas conhecidos e estranhos aleatórios, estranhos mais velhos, talvez amigos de seus pais. Você se diverte, come, bebe demais e vai dormir. Na manhã seguinte você sai do seu quarto pronto para atender e saudar o dia e … "Minha querida, eles ainda estão todos aqui!" Vinte e seis da manhã, eles ainda estão todos lá, todos os 140 deles. Eles sempre sorriem e acenam com a cabeça, e parece que pelo menos metade deles se lembra do meu nome. Depois de um tempo, ele simplesmente se torna nebuloso nas faces dos bronzeados, das ilhas verdes e da água azul, azul.

Parecia o barco de uma velha nação. Dos noventa passageiros, talvez vinte fossem menos de sessenta. Mas isso não é necessariamente uma coisa ruim. Estes foram alguns pais "ativados". Essas pessoas me lembraram os idosos do filme "Cocoon" depois que foram nadar. Embora houvesse algumas costelas quebradas, um pulso quebrado e várias incisões e hematomas, trinta por cento dos passageiros eram clientes habituais. Alguns haviam voltado até vinte vezes! Estes são conhecidos comercialmente como kusics de cruzeiro.

Assistir a esses casais idosos foi muito comovente. Olhar para casais traídos por meio século ou mais, que não eram mais flores da juventude, mas que ainda estavam vivos e viáveis, e mais além, foi uma inspiração sem deixar de ser amoroso e atencioso com seus companheiros. Não ouvi nenhuma luta naquele barco. A essa altura, todas as batalhas haviam sido travadas e derrotadas, e os vencedores trocaram de uniforme várias vezes. Agora, todos os homens pareciam extremamente gentis e as mulheres muito compreensivas. A gentileza encontrada comoveu. Essas pessoas formaram famílias e enterraram amigos íntimos, e todos pareciam se respeitar muito. Na verdade, parecia que a maioria das mulheres fazia o possível para ter certeza de que seu parceiro estava feliz e bem servido. Muito refrescante. Eu recomendaria esta viagem para qualquer jovem casal considerando casamento. Observa e aprende. Observe e veja quais recursos são necessários e quais resistirão ao teste do tempo.

Lembro-me de sentar em um deck superior escuro uma noite, observando as estrelas fluírem sobre minha cabeça e conversando com algumas mulheres mais velhas. Os anos se passaram na escuridão e era como conversar com espíritos imortais sobre vidas passadas e provações que haviam durado muito tempo. Todos nós parecemos ser seres envelhecidos presos, mas por um momento nessas conchas carnudas problemáticas.

Um a bordo estava na estrada há onze anos! Ambos carregavam uma mala e não tinham casa, caravana ou espaço de armazenamento. Essas pessoas realmente fizeram uma pausa. As únicas constantes no padrão de migração eram três semanas por semana em Newfoundland com uma filha e três meses em um apartamento turco. Fora desses dois pontos de referência, eles eram realmente espíritos livres vagando pela terra.

Meu colega de quarto foi um homem interessante durante todo o cruzeiro. Australiano. Um completo estranho nomeado pelo viajante da carteira para a cabana. Aposentou-se após quarenta anos como gerente intermediário da Shell Oil. Ele agora viajou e apoiou 27 crianças adotadas em todo o mundo. Ele foi um bom exemplo de Aussie deixando a Grã-Bretanha. Suas duas réplicas de conversação foram "Hmmmmm" e "Yessss", e os últimos três "s" tinham uma inflexão ascendente, o que significa que ele não concordou com a palavra que você disse, mas foi educado demais para discutir ou discutir. Homem bom em tudo. Extremamente decente, decente e privado. Eu gostei.

Ele tinha apenas um hábito bastante estranho. Por cerca de cinco da manhã, na escuridão total, sem aviso, houve um forte barulho mecânico vindo da cabana, a cama australiana, com mãos agitando selvagemente. Na semi-luz fluindo em meu porto, parecia um colega de quarto em uma luta mortal com alguma vida alienígena! Ou talvez seu ritmo tenha sido o criador da disfunção. E então, de repente, tudo se acalma e as coisas ficam quietas novamente. A primeira vez que isso aconteceu, eu pulei de um sono mortal, "O que diabos foi isso?" Acontece que meu companheiro de cabine, por ser um viajante de longa data e odiar perder tempo ou movimentos, fazia a barba na cama todas as manhãs no escuro, antes do primeiro dia claro com um barbeador movido a bateria, e imediatamente voltava a dormir. Depois da primeira vez, perguntei: "O que diabos foi isso?" Ele explicou, dizendo que esperava que isso não incomodasse. "Irmão?" Eu respondi: "não pense." Depois da primeira dúzia de vezes, dormi sem parar.

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Petit Piton, Soufriere, Santa Lúcia. Há muito tempo, um grande vulcão soprou o oceano a partir dele, e agora, pouco antes do nascer do sol, navegamos dentro daquela velha caldeira enquanto o som do navio tocava uma versão em gaita de foles de "Amazing Grace". Quando chegamos lá, está escuro e eu não tenho ideia do que esperar e então, como abrir um filme épico, a música e a gaita de foles com seu zumbido sobrenatural começam a realmente parar o cabelo na minha nuca e então os primeiros raios do sol e o senhor como uma visão incrível. Na entrada, há mais de 2.400 pés, pítons ou pilares naturais de cada lado da abertura. Parece uma das sete maravilhas do mundo. Uma enorme cratera se abre à nossa frente, emoldurada por montanhas que crescem na selva, e navegamos lentamente para dentro.

Na parte de trás de sua pequena cratera particular do Éden está um resort pequeno e muito caro. Esta é uma nova construção. Eles ainda estão em processo de abertura para negócios e há enormes pilhas de areia perfeitamente branca em frente à orla. Não há areia branca nesta ilha vulcânica. Essas pessoas importaram centenas de toneladas de areia branca perfeita para criar a praia perfeita para este vulcão adormecido.

"Romancing The Stone" e "Dr. Dolittle" foram filmados aqui.

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Esta manhã, o capitão nos deu instruções sobre vulcões e tsunamis. Aparentemente, um vulcão subaquático chamado "Kickem 'Jenney" está pronto para levá-lo através das Antilhas do Sul. Precisamos resolver isso diretamente esta tarde. Nos últimos anos, cresceu para apenas algumas centenas de metros abaixo do solo. Quando (quando) soprar novamente, eles prevêem que romperá a superfície e iniciará um tsunami que é verdadeiramente devastador para toda a região. Precisamos passar deste futuro desastre para um vulcão na ilha de Montserrat.

Os tsunamis viajam cerca de oitocentos quilômetros por hora e podem chegar a 40 metros mais alto perto das margens de um rio.

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São dez para as trinta da noite. Estou sozinho no andar de cima ouvindo o som do navio, tocando a música "Fire Down Below" de Bob Seger. A temperatura é de 74 graus e o céu está claro. Há tantas estrelas no céu que parecemos estar ameaçados por navegar na Terra. À minha direita está a ilha de Montserrat. Muitas luzes na ilha. Uma forte nuvem de cinzas flutua acima deste vulcão ativo. Sinto a cinza de enxofre no ar. O barco estará coberto. Estamos apenas a cerca de um quilômetro do alto mar. Crescente claro. Os mares estão muito calmos. Todos estão sob o mesmo convés, pairando sobre a grade, em silêncio, olhando … o quê? Esperando … o quê? Um sinal de vida interior terrena. Todos estão um pouco desapontados porque um brilho vermelho não foi detectado ao passar pela noite. Todo mundo esperava secretamente por uma erupção.

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Trinidad foi puxado hoje. Quando você chega a um porto espanhol, primeiro sente o cheiro e depois começa a ver destroços flutuando na água. Todos os tipos de lixo, lixo e resíduos. O cheiro de esgoto bruto fica mais forte e você começa a ver destroços. Seis grandes navios em diferentes posições e com diferentes decadências marcaram o navio no porto espanhol de Trinidad. O derradeiro auxílio à navegação. Nada para e envia um vislumbre do mar profundo tão rápido quanto o navio de carga de 300 pés girou e parecia uma enorme baleia pousando na lama. Mais de 17 navios de grande porte naufragaram neste porto.

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Considerações finais sobre a viagem

Depois de voltar, posso ver as memórias de viagem se condensarem na minha mente como gotas de água na janela. No final do mês, minha experiência ficou nublada e no para-brisa de veículos que movem a chuva. Agora que voltei para casa, o veículo parou e a umidade da experiência foi separada em padrões de memória e imagem que serão a minha memória de uma viagem de vapor errante pelo Caribe no futuro.

É um processo pelo qual todos passam em suas vidas, constantemente jogando fora memórias, peneirando e editando para combinar com sua imaginação. Ao destilar toda a massa bruta de entrada em um punhado de imagens concisas de pensamento, que lembramos chamamos de "Nossa Vida", somos, na verdade, mais do que apenas aventureiros, verdadeiros co-criadores.

Um dos propósitos da viagem é nos dar uma nova experiência com a qual possamos concordar no futuro e explorar todas as nossas experiências de vida como um modelo ou um cobertor. Certamente, isso não é algo que não teríamos alcançado em casa. A bondade sabe que todos nós temos experiência mais do que suficiente na vida cotidiana. Mas o hábito pode muitas vezes se tornar um predador que rouba nossa atenção e nos mantém longe, prisioneiros virtuais de nossa própria realidade.

Quando nos damos a oportunidade de tirar uma folga, sair de férias, repentinamente nos tornamos seres mais leves, mais livres, mais frívolos, mais desimpedidos, mais brincalhões – e mais humanos. Mas, no final das contas, férias nada mais são do que uma mudança de tempo na experiência de vida. É como tirar os óculos por um momento e olhar para uma página impressa para olhar lentamente ao redor de onde moramos. Porque no final, todos vivemos em um só lugar, que é … o momento presente.